Restauratie en herbestemming tot centrum voor de studie van muziek

De Mariapoort is het eerste poortgebouw dat via een dreef toegang geeft tot het domein van de Abdij van Park. Het 17de-eeuwse bakstenen volume onder zadeldak werd in 1752 verhoogd met één bouwlaag en bekroond met een mansardedak. Dit dak werd echter in 1926 totaal verwoest door een brand.
Bij de restauratie werd de 18de-eeuwse bouwperiode als belangrijkste bouwfase aangehouden en werd het mansardedak gereconstrueerd. Langs de binnenzijde kreeg de Mariapoort een nieuwe structuur met hedendaagse vormentaal waarbij gebogen dakspanten in gelamelleerd hout werden gebruikt. Samen met de zichtbare populierhouten bebordingsplanken levert dit een zeer goede akoestiek voor de nieuwe concertzaal op.
Het gebouw doet nu dienst als Huis van de Polyfonie van de Alamire Foundation van de KU Leuven, een internationaal centrum voor de studie van muziek uit de Lage Landen.

Fotografie: Pol Leemans